El origen del Black Jack

Black JackAl igual que ocurre con muchos juegos de casino y de cartas, nadie sabe exactamente cuándo y dónde se inventó el Blackjack. Era como una versión refinada de los juegos franceses "Chemin de Fer" y "French Ferme". Lo que sí sabemos es que se introdujo en los casinos franceses alrededor de 1700, y era conocido como "Vingt-et-Un" ("Veintiuno"). El nombre de Blackjack pasó a la historia cuando un jugador ganó un premio extra, el bote, como resultado de las dos primeras cartas la Jota y el As de Picas. En EEUU el juego se lanzó en el siglo XIX y se nombró por primera vez en el "American Hoyle" en 1887. En un principio se jugaba en círculos privados pero alrededor de 1910 consiguió llegar a las casas de juego de Evansville, Indiana.

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La estrategia hace su aparición

La primera guía de estrategias de Blackjack, “La Estrategia Óptima en el Blackjack” ("The Optimum Strategy in Blackjack"), fue publicada por Roger Baldwin en 1956, que utilizó cálculos estadísticos y de probabilidades para conseguir reducir la ventaja de la casa. La guía de 10 páginas que consistía en cálculos matemáticos, se publicó en el “Periódico de la Asociación Americana de Estadística” ("Journal of the American Statistical Association"). Pero era muy difícil conseguir una estrategia óptima sin la ayuda de un ordenador.

El Einstein del Blackjack

El Catedrático Edward O. Thorp cogió el relevo a Roger Baldwin. Estudió estas estrategias y las desarrolló haciéndolas más precisas. Thorp también consiguió avanzar e introdujo la primera técnica de conteo de cartas. Infelizmente la técnica, "Contar hasta Diez” (“Ten Count"), era demasiado difícil de entender y nunca llegó al público en general. En 1963 a Thorp le apodaron "El Einstein del Blackjack" cuando recopiló sus ideas, estrategias y estrategias de conteo de cartas, en el libro “Gana al Crupier” ("Beat the Dealer"). El libro se hizo tan popular que estuvo una semana en la lista de los más vendidos del New York Times. También consiguió poner nerviosos a los casinos que cambiaron sus normas. Pero el público les dio la espalda y dejaron de jugar así es que tuvieron que cambiar otra vez. Pero lo que sí que hicieron fue intentar inclinar la balanza a su favor utilizando más barajas de cartas, barajadores automáticos y diferentes técnicas de barajar,

Los ordenadores ofrecen una información más exacta

Varias personas siguieron los pasos de Thorp y utilizaron los ordenadores para llegar más lejos y obtener cálculos más exactos del Blackjack. Stanford Wong, que fue el nuevo gurú después de Thorp, publicó “El Blackjack Profesional” ("Professional Blackjack") que se convirtió en una Biblia para principiantes y expertos a la vez. Julian Braun, empleado de IBM, pasó muchas horas con el ordenador central de IBM realizando simulaciones de Blackjack. Sus conclusiones y sus ideas sobre el conteo de cartas aparecieron más tarde en la segunda edición de “Gana al Crupier” ("Beat the Dealer") y “Jugar al Blackjack como un Negocio” ("Playing Blackjack as a Business") de Lawrence Revere.

Mr Blackjack

En 1977 Ken Uston reunió a un equipo de jugadores de Blackjack. Utilizaron cinco ordenadores pequeños que ocultaban en sus zapatos. Con la ayuda de estos ordenadores, el conocimiento de todo el equipo y los datos recopilados, ganaron más de cien mil dólares en muy poco tiempo. Sin embargo el FBI confiscó uno de los ordenadores, pero como la información utilizada ya era conocida, no pudieron clasificar oficialmente a los ordenadores como fraudulentos.

Ken Uston se convirtió en Mr Blackjack en 1981 después de su aparición en el programa de la TV americana "60 minutes" y demandó con éxito a los casinos de Atlantic City por prohibir los contadores de cartas. Puede leer más sobre Ken Uston y su historia en su libro "The Big Player".

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